Hoog geplaatste leidinggevenden van Australia Post leefden het goede leven en ontvingen veel te dure relatiegeschenken van hun CEO

Wanneer is een relatiegeschenk te duur? Dat hangt af van wie het cadeau geeft, en wie het cadeau ontvangt. Het ontbreekt de CEO van Australia Post kennelijk aan inschattingsvermogen. Want een paar duizend dollar meer of minder doet ze niet moeilijk over. Maar Premier Morrisson wel.

Australia Post

Australia Post is een ouderwets nutsbedrijf met marktmonopolie: alleen die organisatie mag en kan in Australië post distribueren. Het is een zogenaamd ‘self-funded government business enterprise’, dat volgens de eigen idealen “ is owned by all Australians”. Ze moeten zichzelf bedruipen en hebben de afgelopen tien jaar tenminste  $1,5 miljard aan dividend uitgekeerd aan de Australische overheid. En natuurlijk, dat spreekt voor zich, zijn ze zeer ethisch, divers en groen in hun ‘governance’ en operations!

Maar aan de top blijven het mensen, aan wie niets menselijks vreemd is. Zo bleken vier directeuren door de CEO verblijd te zijn met dure Cartier-horloges. Dat kwam natuurlijk uit, en Christine Holgate (die jaarlijks $2,6 miljoen verdient) moest zich publiekelijk verantwoorden.

Zeer dure horloges

“Maar ze kostten maar $12.000!” was haar aanvankelijk verweer. En de vier ontvangers hadden een extraatje verdiend door hun bijzondere inspanningen voor de bank-sectie. Die scherpe inkoop hielp haar niet – zij moest zich voor de Australische Senaat komen verantwoorden.

Die had zelf wat accountants aan het werk gezet, en alras bleek dat de vier Cartier-horloges niet $12.000 maar liefst $19.500 gekost hadden – resp. $7000, $4750, $4400 en $3800. Het viel de oplettende pers op, dat Holgate zelf tijdens haar ‘hearing’ een Bulgari-horloge droeg dat een cataloguswaarde heeft van $48.000. 

Lees ook:  8x Leuke zomerpakketten voor je personeel

Schorsing CEO

Het hogere management van Australia Post bleek nog meer leuke extraatjes te ontvangen. Zo hadden zij de beschikking over een aantal vip-boxen in het walhalla van de Melbourne Cricket Ground het ANZ Stadium in Sydney, waar zij regelmatig familie en vrienden fêteerden. Ook bleken er – tegen de mores van het nutsbedrijf in – bonussen verdiend te kunnen worden, die sommige hooggeplaatsten via creatief boekhouden binnensleepten. Holgate en de Board hadden zulks geheel transparant besloten, zei zij – maar de voorzitter van de RvB haastte zich dat te ontkennen. “Wij wisten van niets!”

Premier Morrisson heeft mevrouw Holgate na de hoorzitting geschorst in afwachting van nader onderzoek naar haar handel en wandel. Tijdens haar schorsing verdient ze nog steeds $ 110.000 per maand of $ 27.000 per week. Daarmee is de CEO van Australia Post de best betaalde overheidsmedewerker van Australië.

Wanneer is een relatiegeschenk te duur?

Als je een attentie mag uitzoeken voor de Chinese president in een relatiegeschenk van 1 miljoen blijkbaar doodnormaal. De goodiebags voor de Oscar genomineerde sterren mogen ook best 2 ton per stuk kosten.

Een te duur relatiegeschenk kan iemand in verlegenheid brengen of nog erger: de integriteit schaden. Dus wees voorzichtig, niemand wordt graag beticht van buitensporige relatiegeschenk uitgaven.

Het aannemen van (dure) cadeaus kan leiden tot belangenverstrengeling en uiteindelijk tot een negatief imago van de organisatie. Om dit te voorkomen is het raadzaam om regels op te stellen omtrendt de waarde van relatiegeschenken.

In Nederland is de richtlijn voor de maximale waarde van relatiegeschenken voor ambtenaren vijftig Euro. Matig. Dat geef ik direct toe, maar het is in elk geval een soort leidraad.

Lees ook:  Bouw een award van LEGO-blokjes

Geschreven door

Arnette Koeman

Relatiegeschenk fanaat, dol op promotionele artikelen en reclame. Favoriete quote: "Anything one needs to market heavily is necessarily either an inferior product or an evil one. And it is highly unethical to portray something in a more favorable light than it actually is." - Nassim Nicholas Taleb in Antifragile